Podcast 018: Paul Unkel

Manchester, Madrid, Valencia y, finalmente, Londres. Estas son las cuatro coordenadas que han fabricado al Paul Unkel que conocemos hoy en día. Nació en la primera, aunque se le considera español por sus orígenes. Fue en dos de las ciudades más importantes de la península, Madrid y Valencia, donde se curtió como DJ, donde descubrió que su sitio está en cabina y no tocando la guitarra o el piano (algo que fue habitual en su adolescencia).
Nos situamos en la década de los 80 en Madrid. Posiblemente, la mejor época para la cultura de club y la música electrónica en la capital española. Paul Unkel empezaba a labrarse un nombre en los bares y clubs de la ciudad, mientras nacía una colección personal de vinilos que se extiende hasta la actualidad. Pero no fue Madrid, ni Valencia, sino Londres, la ciudad que se convirtió en el hogar de Paul. El mayor responsable fue Egg London, el primer club que apostó por él como DJ residente.

Imagen: © Deeplomatic Recordings
Como productor de música techno, me propongo crear un sonido único, dejando mi propia firma en cada tema. Trato de aportar mi conocimiento y experiencia acerca de la electrónica de los 80 y los 90, incluyendo elementos del presente, contando con las nuevas generaciones de productores. Cuando estoy en cabina, busco la conexión y unión entre los distintos temas, el equipamiento técnico, el público y yo mismo.
Desde que se mudó a Londres, Paul Unkel ha estado mucho más centrado en su faceta como productor -muchas de sus producciones han visto la luz en los sellos Iboga e IbogaTech-, aunque su perfil de DJ sigue explayándose en su nuevo programa de radio Magna Frequencies.

Paul Unkel firma el Xceed Podcast 018, una hora de sesión en la que la intensidad ni crece, ni decrece, sino que se mantiene en un constante apogeo con aire a nocturnidad. El primer drop ni siquiera avisa. El groove está presente en toda la sesión y los aires a gran escenario, gran espacio y gran club o festival nos acompañan en busca del clímax.
Estoy feliz de haber podido incluir en el mix los dos temas que conforman mi último EP Let Me Get In en IbogaTech: “Raw Simplicity” y el propio “Let Me Get In”. Considero que son el mejor ejemplo de puro techno al estilo Paul Unkel. Estoy muy orgulloso de ambos temas. En cuanto a la sesión, la grabé hace un par de semanas en un estudio de Allaby Studios London, el mismo lugar donde creo, mezclo y masterizo mis temas. Utilicé un mixer Pioneer 900 Nexus, unos controladores FX y Traktor Pro.

ARTISTA: PAUL UNKEL
(Imagen de Portada: © Deeplomatic Recordings)

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Premiere 026: Fer BR – First Of All

Fer BR es un nombre habitual en los carteles afines a los sonidos más minimal del clubbing underground español. Es buen amigo y fiel colaborador de una de las mayores leyendas del país, Paco Osuna, con quien incluso comparte proyecto artístico bajo el alias Project00. El sonido de Fer BR es oscuro, minimalista y eclético. A medio camino entre el tech-house y el techno, aunque quizás más cercano al primero, se ha abierto hueco en casas importantes como Dirtybird, de Claude von Stroke, y Truesoul, de Adam Beyer. Tras seis meses de pandemia, reaparece también en Mindshake, el sello de Paco Osuna, donde ya había publicado música previamente, para lanzar Multiple, un álbum de 10 temas en el que podemos apreciar los matices de sus distintas vertientes como productor.
El detonante principal de Multiple fue mi mudanza a Barcelona y el tiempo de adaptación que necesité para acostumbrarme al nuevo estudio y a la ciudad. Al principio, no tenía muy claro qué quería hacer en cuanto a la producción: si prefería evitar seguir modas o, quizás, adaptarme un poco a sonidos más actuales. Al final, decidí mantenerme fiel a mis principios y apostar por diferentes estilos, aportando siempre mi toque personal. Tras el proceso, obtuve unos cuantos tracks bastante distintos entre sí y propuse a Paco Osuna editar un álbum por Mindshake orientado a la pista de baile. Tras pensar el concepto y rematar algunos temas, nació Multiple.

Imagen: © Mainline PR
Fer BR viene trabajando en estas pistas desde hace más de un año. La pandemia solo le hizo dudar sobre cuándo editar el álbum, pues este ya estaba listo desde hacía meses: “De hecho, en un principio, retrasamos el lanzamiento, pero, tras meditarlo, decidimos publicarlo igualmente, aunque, sin clubs y festivales en los que poder pinchar la música, no fuera el mejor momento.”
Fer BR nos cuenta que siempre empieza sus temas por el kick y el bajo. Cuando otro elemento le llama especialmente la atención, suele utilizarlo para empezar nuevos proyectos. “Suele pasarme, por ejemplo, con elementos vocales,” cuenta. En cuanto al software, utiliza Ableton Live y trabaja mucho “in the box”, aunque también trastea de vez en cuando “con algunas máquinas que hay en el estudio”.

Multiple es, en términos generales, un álbum oscuro, pistero y de pulsaciones medias, ideal quizás para una hora intermedia en una noche que progrese desde el tech-house inicial hasta propuestas puramente techno. Hoy, estrenamos “First Of All”, la séptima pista del disco… y una de las más suculentas y traviesas. Los mismos cortes vocales de los que nos hablaba Fer BR nos acompañan durante todo el tema -en versión masculina- y aparecen en los segundos previos a cada uno de los tres drops -en versión femenina- reclamando que, “lo primero de todo, es el ritmo”: first of all, the rhythm.
Probablemente, “First Of All” sea el track más peculiar de todos y el que más sorprenda, ya que tiene un break muy distinto a lo que yo suelo hacer. Diría que es un tema más melódico y, la verdad, funciona genial en la pista. Por suerte, he tenido la oportunidad de tocar todos los temas en directo y ver la reacción del público. ¡La verdad es que todos han pasado la prueba! (risas)

Tracklist:
Of Many WaysRaw StringsElrolloKasidMy RootsI Feel YouFirst Of AllBring MeMental BreakupHidden Figure
ARTISTA: FER BR
(Imagen de Portada: © Mindshake)

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Premiere 025: Joonas L – First Contact

Hablar de esto no es sencillo. La música, especialmente la música electrónica de baile, nace con la intención de celebrar y festejar. Hoy, sin embargo, lo que hacemos con “First Contact” y con el EP Victoria es despedir y homenajear al productor Joonas L. Fue el 30 de mayo de 2019 cuando su familia anunciaba en este post que el finlandés nos había dejado debido a una convulsión sufrida en su casa de Helsinki.
La noticia era totalmente inesperada y llegó por sorpresa, dejando en estado de shock a sus círculos más íntimos. En ellos se encontraba Simina Grigoriu, quien dirige Kuukou Records y con quien hemos hablado para rendir homenaje a la música de Joonas L con un último lanzamiento póstumo en el sello afincado en Berlín.

Imagen: © The Echo Agency
Estos tres temas fueron producidos por nuestro amigo Joonas antes de que nos dejara. Tras su muerte, me contactó su madre, Riitta, que me preguntó sobre sus temas inéditos y sus trabajos en curso. Hablé con ella y le ofrecí lanzar en Kuukou cualquiera de los temas que Joonas había producido. Era un honor hacer esto por él y su familia. Ella quería honrarlo manteniendo su música viva y nosotros estuvimos encantados de hacerlo. Le habría hecho muy feliz hacer llegar sus últimas canciones al mundo. Esta era su sangre vital. Su amor por la música y su dedicación a su trabajo lo definieron como artista. Estaba profundamente comprometido con lo que hacía.
Así pues, el EP Victoria verá la luz el próximo 2 de octubre en el sello Kuukou Records. Lo componen tres temas, cada uno con su propia personalidad. El primero es “Victoria”, un tema de base techno diseñado para grandes espacios y con componentes melódicos emotivos creados por sintetizadores. El tercero es “Cut This”, que homenajea a la versión más groove y tech de Joonas. Y el segundo, el que adelantamos hoy en exclusiva, es “First Contact”, una pista de techno big-room en la que los componentes acid se abren hueco entre arpegios melódicos para sumarle aromas rave al lanzamiento: ““First Contact” es una bomba de relojería. A Joonas no le gustaba otra cosa que no fuera ver una rave llena de gente enloqueciendo en la pista. Así es como me lo imagino ahora. Puedo garantizarte que pincharé este EP siempre en mi vida, porque Joonas vivirá para siempre en nuestros corazones. Joonas L y su música nunca serán olvidados.”

El pre-order del EP ya está disponible en las distintas plataformas digitales. Por ahora, no sabemos cuando será posible celebrar una fiesta en condiciones, pero sí sabemos que, si Simina Grigoriu o cualquier otro artista del entorno Kuukou está en cabina, miraremos al cielo en algún momento de la noche para agradecer a Joonas L por su música.
Joonas era un tipo feliz y extrovertido. Amaba a sus amigos y a su familia. Probablemente era la persona más amable que jamás he conocido, siempre pensando en los demás antes que en él mismo. Estaba dedicado a su oficio y era diligente en el trabajo. Era creativo y siempre estaba feliz. Su sonrisa y energía iluminaba su camino. Todos los que lo conocimos lo echamos mucho de menos.

Tracklist:
Joonas L – VictoriaJoonas L – First ContactJoonas L – Cut This
ARTISTA: JOONAS L
(Imagen de Portada: © Kuukou Records)

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Podcast 017: Hertz Collision

Combinar talento contrastado y emergente. Abrir puertas a nuevos nombres, nuevas propuestas, nuevos mundos y nuevas vivencias. Dejar al alcance de tu mano las mejores experiencias de tu vida, ya sea fuera de casa o, si así lo exige una pandemia, en casa. Cuando publicamos en abril el Xceed Podcast 013 con Marco Faraone, recibimos una propuesta interesante de un colaborador habitual suyo. Él es Francesco Profeti, es de Florencia (donde Marco se hizo grande) y, hasta el año pasado, formaba junto a Pietro Franchini el tándem Hertz Collision.
El proyecto arrancó en 2009 y ha vivido momentos álgidos: actuaron en Radion (Amsterdam) para Dynamic Reflection durante el ADE, colaboraron en dos eventos ese mismo mes en Tenax (el club con más historia de Florencia) junto a Ben Klock, Marcel Fengler y el propio Marco Faraone y fueron invitados a pinchar en Tresor (vía Mario Berger) y Griessmühle (vía Synoid), dos de los clubs referentes de Berlín.

Imagen: © Press Kit de Hertz Collision
Pero donde encontramos más de Hertz Collision es en su estudio. Publicaron temas en casas como Dynamic Reflection, Frozen Border, Eartground, Uncage, Be As One, Suburban Avenue, Illegal Allien Rec o Aine. Sin embargo, la historia del dúo dio un vuelco en 2019, cuando Pietro decidió dar un paso al lado y dejar que Francesco siguiera con Hertz Collision como artista en solitario.
La verdad, creo que no hay casi diferencia entre mi yo artístico y mi yo personal. Soy un tipo humilde, muy amable y centrado en mis producciones. Me gusta ser creativo y conectar con otros productores constantemente. He estado y sigo estando siempre abierto a colaboraciones.

Conocimos la historia de Hertz Collision y descubrimos sus sonidos. Propone un intenso viaje al pasado más genuino de la música techno. Caricias sonoras que nacen en naves industriales ocupadas a finales del siglo XX, cuando las juventudes escapaban de realidades opresoras para conectar con lo más profundo y puro de almas tanto propias como ajenas, tanto conocidas como extrañas.
Creo que mi sonido nace en la reconexión con el techno que se produjo hace años: bombos acelerados y crudos con acordes, puñaladas, vocales y melodías triposas y sencillas. Normalmente, utilizo una consola Pioneer (2000 Nexus y DJM900) en casa de un amigo que vive cerca de mi apartamento, ya que yo no tengo consola propia.

ARTISTA: HERTZ COLLISION
(Imagen de Portada: © Press Kit de Hertz Collision)

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Xceed Premiere 014: Ian Axide – Project 7

Debido a la situación causada por la covid-19, pude pasar mucho tiempo en el estudio sin ninguna presión. Eso fue lo que me permitió acabar por fin Spherical.
Así de sincero se muestra el español Ian Axide, que desde su estudio en Londres ha podido por fin terminar un proyecto en el que llevaba ya dos años trabajando. Spherical es el álbum debut del productor hispano. Se trata de un trabajo de 10 pistas que ve la luz el próximo 29 de junio vía Emphatic Records, su propio sello discográfico.
Empecé a planear mi primer álbum hace dos años. He publicado muchos EPs en distintos sellos durante los últimos tiempos, pero un álbum era lo que yo siempre había querido hacer. Simplemente, nunca tuve el tiempo suficiente para centrarme en ello. Tenía demasiados proyectos a medias en mi ordenador.

Imagen: © Press Kit de Ian Axide
Spherical es un trabajo de alto vuelo. Aunque los sonidos techno mentales, introspectivos y psicodélicos son protagonistas, el álbum deja espacio también a pistas ambient con fuerte presencia de drones, como en “Spherical” o en “Core”, donde el ritmo lo ponen únicamente los claps. “Exhausted”, la sexta pista del disco, aporta bases mucho más experimentales, con bajos entrecortados y drops ultra tímidos. “Transitions” también se desmarca de la tónica general de Spherical por desacelerar notablemente el pitch, una técnica no muy común en trabajos del género.
Xceed Night Mag presenta en exclusiva “Project 7”, el tema de clausura, el último de los 10 que componen Spherical. En él, de nuevo bases rotas conviven con percusiones intensas y sintetizadores lejanos y atmosféricos. En su conjunto, “Project 7” evoca melancolía, paz y luz tras un trayecto de una hora en el que se visitan distintos parajes más bien oscuros. Un claro ejemplo de lo que podría entenderse como techno ambiental.

Utilicé tanto hardware como software para producir este álbum. Yo diría que 50-50. He utilizado Logic durante los últimos 10 años. Me siento muy cómodo con él y la calidad del sonido es impresionante. En cuanto al hardware, utilicé Roland SE 02, 808, 909 Y 303. También, yo siempre mezclo y masterizo en todos mis temas, incluso cuando produzco para sellos externos. Es algo muy importante para mí. La mayoría de este proceso para el álbum, lo hice con Universal Audio.
Ian Axide nos cuenta que es uno de los momentos más emocionantes en su carrera artística. Produjo más de 30 temas y le llevó mucho tiempo y esfuerzo decidir los 10 definitivos. Buscaba la música más deep, orgánica y, a su vez, energética. Cree haber encontrado el balance ideal.
Yo diría que he conseguido dar con un álbum profundo e hipnótico, pero también energético. Cuando escucho los temas, visualizo distintas situaciones y lugares. Mi objetivo es siempre crear música que pueda escucharse tanto en un club o festival, como, en el caso de algunos temas, en casa o conduciendo el coche. Para mí, ese es el concepto de un álbum.

Tracklist:
SphericalBlackCoreDivingBlueExhaustedTransitionsVerticeBirminghamProject 7
ARTISTA: IAN AXIDE
(Imagen de Portada: © Emphatic Records)

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