Premiere 025: Joonas L – First Contact

Hablar de esto no es sencillo. La música, especialmente la música electrónica de baile, nace con la intención de celebrar y festejar. Hoy, sin embargo, lo que hacemos con “First Contact” y con el EP Victoria es despedir y homenajear al productor Joonas L. Fue el 30 de mayo de 2019 cuando su familia anunciaba en este post que el finlandés nos había dejado debido a una convulsión sufrida en su casa de Helsinki.
La noticia era totalmente inesperada y llegó por sorpresa, dejando en estado de shock a sus círculos más íntimos. En ellos se encontraba Simina Grigoriu, quien dirige Kuukou Records y con quien hemos hablado para rendir homenaje a la música de Joonas L con un último lanzamiento póstumo en el sello afincado en Berlín.

Imagen: © The Echo Agency
Estos tres temas fueron producidos por nuestro amigo Joonas antes de que nos dejara. Tras su muerte, me contactó su madre, Riitta, que me preguntó sobre sus temas inéditos y sus trabajos en curso. Hablé con ella y le ofrecí lanzar en Kuukou cualquiera de los temas que Joonas había producido. Era un honor hacer esto por él y su familia. Ella quería honrarlo manteniendo su música viva y nosotros estuvimos encantados de hacerlo. Le habría hecho muy feliz hacer llegar sus últimas canciones al mundo. Esta era su sangre vital. Su amor por la música y su dedicación a su trabajo lo definieron como artista. Estaba profundamente comprometido con lo que hacía.
Así pues, el EP Victoria verá la luz el próximo 2 de octubre en el sello Kuukou Records. Lo componen tres temas, cada uno con su propia personalidad. El primero es “Victoria”, un tema de base techno diseñado para grandes espacios y con componentes melódicos emotivos creados por sintetizadores. El tercero es “Cut This”, que homenajea a la versión más groove y tech de Joonas. Y el segundo, el que adelantamos hoy en exclusiva, es “First Contact”, una pista de techno big-room en la que los componentes acid se abren hueco entre arpegios melódicos para sumarle aromas rave al lanzamiento: ““First Contact” es una bomba de relojería. A Joonas no le gustaba otra cosa que no fuera ver una rave llena de gente enloqueciendo en la pista. Así es como me lo imagino ahora. Puedo garantizarte que pincharé este EP siempre en mi vida, porque Joonas vivirá para siempre en nuestros corazones. Joonas L y su música nunca serán olvidados.”

El pre-order del EP ya está disponible en las distintas plataformas digitales. Por ahora, no sabemos cuando será posible celebrar una fiesta en condiciones, pero sí sabemos que, si Simina Grigoriu o cualquier otro artista del entorno Kuukou está en cabina, miraremos al cielo en algún momento de la noche para agradecer a Joonas L por su música.
Joonas era un tipo feliz y extrovertido. Amaba a sus amigos y a su familia. Probablemente era la persona más amable que jamás he conocido, siempre pensando en los demás antes que en él mismo. Estaba dedicado a su oficio y era diligente en el trabajo. Era creativo y siempre estaba feliz. Su sonrisa y energía iluminaba su camino. Todos los que lo conocimos lo echamos mucho de menos.

Tracklist:
Joonas L – VictoriaJoonas L – First ContactJoonas L – Cut This
ARTISTA: JOONAS L
(Imagen de Portada: © Kuukou Records)

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Xceed Premiere 017: Soko & Sev – Bassiani

Empezamos a trabajar en este lanzamiento en febrero de 2020. Vimos un vídeo brutal de alguien pinchando en Bassiani, no estamos seguros de quién era exactamente, pero era mucho más duro y rápido de lo que solemos pinchar nosotros. Sin embargo, ese vídeo, en el que se veía bien la atmósfera del momento, hizo que ambos nos enamoráramos del club al momento. En 20 minutos, empezamos a hacer algo que imaginábamos escuchar en ese vídeo, en ese club y en ese entorno.
Soko & Sev es un dúo serbo-rumano de música techno. Ellos son Marko y Antonio y su obsesión por los sonidos más techno de la electrónica los llevaron hasta el que es uno de los puntos más calientes del género a nivel mundial en la actualidad: Bassiani. Como ellos mismos reconocen, el sonido de Bassiani es mucho más duro y acelerado que el suyo, pero ello no impidió que Soko & Sev intentaran crear un himno que homenajeara al famoso club de Tbilisi.

Imagen: © Press Kit de Soko & Sev
“Bassiani” forma parte del EP de mismo nombre que publicará el próximo lunes 13 de julio el sello Playoff. A “Bassiani”, le siguen “Warrior” y “No Horizon”. Se trata de un lanzamiento 100% orientado al techno, con líneas de bajos pensadas para espacios grandes, principalmente macroclubs y festivales. Un sonido big-room con líneas de sintetizador bajas, graves e hipnóticas.
A la hora de producir, tendemos a centrarnos más en el software que en el hardware. Solemos usar Ableton al principio, cuando construimos las bases del tema y proponemos ideas para la percusión, etc. Luego pasamos a Logic para grabar los sintes y los elementos más melódicos del tema y, especialmente, cuando grabamos audio desde hardware como nuestro Prophet Rev2, que nos flipa.

El ritmo de producción de Soko & Sev es de los que demuestra que la cuarentena no ha venido del todo mal a según qué músicos. Tras el lanzamiento del EP Bassiani en Playoff, llegará un segundo EP, llamado Salvation, que será publicado por Reload Records. Eso sucederá el 29 de julio. Quién sabe si, por esas fechas, “Bassiani” estará sonando ya en Tbilisi (siempre y cuando la covid-19 lo permita, claro…).
Musicalmente hablando, hemos hecho este tema y EP un poco más lento de lo que normalmente producimos, pero, en el caso de “Bassiani”, sentimos que el tempo es realmente el idóneo para darle ese sentimiento de ‘himno’ con un sintetizador principal que domina mucho a medida que el tema avanza. Por supuesto, nos encantaría ver que el tema se pinchase en Bassiani, ya que esa fue la razón inicial para empezar el tema. Bassiani es, ahora mismo, un lugar súper inspirador para nosotros.

Tracklist:
BassianiWarriorNo Horizon
ARTISTA: SOKO & SEV
(Imagen de Portada: © Playoff Records)

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Xceed Premiere 015: BeatLove – Hourglass

Un disco, no sólo editado en vinilo, sino diseñado y creado para ser editado en vinilo. Así nació Avian Heart, la segunda referencia del dúo sevillano BeatLove en el sello Beautiful Accident. Benjamín Jiménez y Myriam Fernández sorprendieron a finales de mayo con este videoclip. En él, ambos viajan al campo, al corazón de la naturaleza en Huelva, donde se encuentran con el artista urbano Wild Welva. Este, dibuja sobre un muro la portada del álbum, concebida previamente en su estudio.
Es un disco tanto para oyentes tranquilos como para alguien que quiera salir de fiesta. Tiene muchos contrastes, aunque principalmente ha sido concebido para ser escuchado en directo.

Imagen: © Beautiful Accident
Pese a las palabras de Myriam, en Xceed, nos sentimos cautivados al escuchar por primera vez Avian Heart en la oficina. El tema inaugural, que pone título al álbum, nos introduce a un entorno bucólico y natural, en el que el sonido de los mismos pájaros que ilustran la portada nos lleva en volandas y nos aproxima a las percusiones suaves, pero intensas, que marcan el ritmo durante el resto de la historia.
Nos paramos en “Hourglass”, el A3 del disco y tercero de los seis temas que lo forman. Es, de todos ellos, el más pausado y contemplativo. Nos atrevemos a decir, incluso, el más elegante. “Wake up, it’s your time”, repite en varias ocasiones, mientras el sintetizador nos abraza, los drums nos balancean y los hi-hats agitan nuestros cuellos hacia arriba y hacia abajo, ojos siempre cerrados.

Myriam nos cuenta que grabaron las voces con un micrófono hipercardioide, que compraron para los directos y que les ha dado un gran resultado, aplicando luego el efecto de TCHelicon VoiceLivePlay. Benjamín detalla las herramientas empleadas para la creación de sonidos: Nord Rack, Nord Drum, Octatrack, Toraiz y pedales como Strymon y Bossy, grabando todo en Ableton Live.
También editamos nuestro anterior trabajo con Beautiful Accident. Siempre nos acogieron con los brazos abiertos. Es un placer trabajar con ellos, así que volvimos a presentarles las demos de este trabajo y a hacerles saber nuestras ganas de volver a trabajar juntos. Teníamos claro desde el principio que íbamos a editarlo en vinilo, por lo tanto, cuidamos mucho los detalles de cara a contar la historia en este formato. Todo empezó el verano del año pasado… hasta hoy.
A estas palabras de Benjamín, Myriam agrega que la relación con Fernando Lagreca, director de Beautiful Accident, es magnífica.
Desde que lo conocimos, se forjó una gran amistad. Nos encantan sus consejos y críticas. Teníamos claro que queríamos que nuestro primer vinilo saliera en su sello. Estamos muy contentos de que haya sido así finalmente.

Tracklist:A1. Avian HeartA2. AheadA3. HourglassB1. Human ConceptB2. ShieldB3. Turn The Knob

ARTISTA: BEATLOVE
(Imagen de Portada: © Beautiful Accident)

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Xceed Premiere 014: Ian Axide – Project 7

Debido a la situación causada por la covid-19, pude pasar mucho tiempo en el estudio sin ninguna presión. Eso fue lo que me permitió acabar por fin Spherical.
Así de sincero se muestra el español Ian Axide, que desde su estudio en Londres ha podido por fin terminar un proyecto en el que llevaba ya dos años trabajando. Spherical es el álbum debut del productor hispano. Se trata de un trabajo de 10 pistas que ve la luz el próximo 29 de junio vía Emphatic Records, su propio sello discográfico.
Empecé a planear mi primer álbum hace dos años. He publicado muchos EPs en distintos sellos durante los últimos tiempos, pero un álbum era lo que yo siempre había querido hacer. Simplemente, nunca tuve el tiempo suficiente para centrarme en ello. Tenía demasiados proyectos a medias en mi ordenador.

Imagen: © Press Kit de Ian Axide
Spherical es un trabajo de alto vuelo. Aunque los sonidos techno mentales, introspectivos y psicodélicos son protagonistas, el álbum deja espacio también a pistas ambient con fuerte presencia de drones, como en “Spherical” o en “Core”, donde el ritmo lo ponen únicamente los claps. “Exhausted”, la sexta pista del disco, aporta bases mucho más experimentales, con bajos entrecortados y drops ultra tímidos. “Transitions” también se desmarca de la tónica general de Spherical por desacelerar notablemente el pitch, una técnica no muy común en trabajos del género.
Xceed Night Mag presenta en exclusiva “Project 7”, el tema de clausura, el último de los 10 que componen Spherical. En él, de nuevo bases rotas conviven con percusiones intensas y sintetizadores lejanos y atmosféricos. En su conjunto, “Project 7” evoca melancolía, paz y luz tras un trayecto de una hora en el que se visitan distintos parajes más bien oscuros. Un claro ejemplo de lo que podría entenderse como techno ambiental.

Utilicé tanto hardware como software para producir este álbum. Yo diría que 50-50. He utilizado Logic durante los últimos 10 años. Me siento muy cómodo con él y la calidad del sonido es impresionante. En cuanto al hardware, utilicé Roland SE 02, 808, 909 Y 303. También, yo siempre mezclo y masterizo en todos mis temas, incluso cuando produzco para sellos externos. Es algo muy importante para mí. La mayoría de este proceso para el álbum, lo hice con Universal Audio.
Ian Axide nos cuenta que es uno de los momentos más emocionantes en su carrera artística. Produjo más de 30 temas y le llevó mucho tiempo y esfuerzo decidir los 10 definitivos. Buscaba la música más deep, orgánica y, a su vez, energética. Cree haber encontrado el balance ideal.
Yo diría que he conseguido dar con un álbum profundo e hipnótico, pero también energético. Cuando escucho los temas, visualizo distintas situaciones y lugares. Mi objetivo es siempre crear música que pueda escucharse tanto en un club o festival, como, en el caso de algunos temas, en casa o conduciendo el coche. Para mí, ese es el concepto de un álbum.

Tracklist:
SphericalBlackCoreDivingBlueExhaustedTransitionsVerticeBirminghamProject 7
ARTISTA: IAN AXIDE
(Imagen de Portada: © Emphatic Records)

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Xceed Premiere 013: Random Sequence – Assonance

Random Sequence es un productor y DJ de música techno original de Gdańsk, Polonia. Sus apariciones en cabina apuestan siempre por cortes techno a caballo entre lo industrial y lo ácido, siempre con ligeros guiños hacia la música ambient. Sus influencias provienen de diversos géneros musicales, aunque es en los terrenos más introspectivos y violentos de la música electrónica de club donde Mikolaj Topolski -ese es su nombre real- encuentra la inspiración. The Prodigy fue su gran referencia. Oscar Mulero, Cleric, Shlømo y SNTS, quienes le han inspirado para crecer en la escena.
La música de Random Sequence se halla en etiquetas como Unknown Timeline, Vapourtrail o Gain Records y es frecuentemente utilizada por grandes nombres como Richie Hawtin, Matrixxman o Slam. Con ese currículum a sus espaldas, el polaco aterriza en Devotion Records, el sello propiedad de los brasileños Lucas Freire y Fernanda Martins, para firmar su referencia DVTR076.
Empecé a trabajar en el EP Assonance alrededor de junio de 2019. En aquel momento, empezaba a recibir propuestas de bookings con mayor frecuencia, así que visité un montón de grandes clubs. Cuando me senté a crear nuevos temas, tuve la intención de capturar tanto esos tonos más propios del warm-up en una noche de club, como la energía de la música del punto más álgido de la fiesta.

Imagen: © DJ 360º PRO
El EP Assonance cuenta con tres temas originales, que son “Afterlife”, “Assonance” y “Tone 2” y con un remix de “Assonance” a cargo del también polaco Concept Of Thrill. El EP se publica el próximo lunes 25 de mayo. Hoy, escuchamos en primicia el original mix de “Assonance”.
Como en el resto del lanzamiento, para producir “Assonance” Random Sequence sólo utilizó software. En el tema, podemos escuchar principalmente sintetizadores digitales como el Diva y muchos sample hits que el artista limpió uno por uno.

Creo que el resultado de este EP es un compactado muy diverso, que puede servir para distintos momentos de un mismo evento en el que pinchar. Me encantaría escucharlo en los momentos más intensos de la hora punta de la noche, pero también me encantaría que se pinchara en momentos más sutiles, durante warm-ups.
Los snippets del EP completo pueden escucharse ya en Soundcloud y el pre-order del EP también está ya disponible en Beatport y Bandcamp.

Tracklist:
1. Random Sequence – Afterlife (Original Mix)
2. Random Sequence – Assonance (Original Mix)
3. Random Sequence – Tone 2 (Original Mix)
4. Random Sequence – Assonance (Concept Of Thrill Remix)

ARTISTA: RANDOM SEQUENCE
(Imagen de Portada: © DJ 360º PRO)

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